Percorsi Stellati/Starred Journeys: Ocean (Porches-Algarve)

All’interno del magnifico Vila Vita Parc Hotel a Porches, a metà strada tra Albufeira e Portimão, si trova il ristorante Ocean, 2 stelle Michelin dal 2011 sotto la guida del giovane ed emergente chef Hans Neuner.

La location è stupenda ed il servizio è top class: appena arrivate alla reception dell’hotel vi vengono a prendere con una “golfette” e vi portano al ristorante che si trova in una villa all’interno del parco del resort. L’ambiente è classico con una sala elegante che si affaccia con una terrazza su una vista dell’oceano davvero magnifica.

Il menu a cena è fisso, ma si può scegliere il numero di portate (3, 5 o 7) con l’opzione di abbinamento cibo-vino consigliata dallo chef (che personalmente raccomando, l’abbinamento è stato perfetto).

Noi abbiamo scelto la soluzione intermedia (5 portate), equilibrata, anche perchè lo chef vi offrirà numerose “sorprese”:

  • Gamberi Carabineiro/Calamaretti/Prezzemolo/Melanzane/Crème-Fraîche & 2011 Soalheiro Reserva/Vinho Verde
  • Pagello/Vongole/Salsiccia di Portalegre/Olive/Carciofi/Peperone/Basilico & 2011 Madrigal/Lisbon
  • Sogliola dell’Atlantico/Porri di Quinta do Poial/Tartufo nero/Cipolla rossa & 2011 Conceito/Douro
  • Anatra Mierale/Ciliegie “Tras-os-Montes”/Aceto Balsamico “50 anni”/Fegato d’anatra/Brioche & 2007 Quinta da Falorca Garrafeira/Dão
  • Pesca/Cioccolato Bianco “Ivoire”/Macadamia/Citronella & 2007 Grandjó Late Harvest/Douro
The Ocean Journey (iPhone)

The Ocean Journey (iPhone)

Nel complesso tutto molto ben preparato con un una tecnica sopraffina. In particolare ho apprezzato l’anatra con le ciliegie ripiene di fegato grasso d’anatra, davvero superba. Qui di seguito il particolare.

photo copy

Miral Duck (iPhone)

Ottima esperienza, anche se però ho avuto come la sensazione che il pur ottimo Hans Neuner sia stato sempre alla ricerca dello stupire con la sperimentazione, forse eccedendo un po’. In altre parole, i piatti mi sono sembrati ottimi ma più il frutto di studi elaborati che vere creazioni gastronomiche intuitive.

Vale comunque la pena una visita. Il posto è meraviglioso, il servizio impeccabile e attentissimo ai dettagli. A fine cena ci hanno regalato il menù della serata sigillato con ceralacca e ci hanno offerto un simpatico cadeau: un sacchetto di Flor de Sal dell’Algarve, molto apprezzato.

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The Ocean Restaurant is located inside the marvelous Vila Vita Parc Hotel at Porches, halfway between Albufeira and Portimão. It got the Second Michelin Star in 2011 under the guidance of the young emerging chef Hans Neuner.

The location is amazing and the service top class:  when you arrive to the hotel reception you will be picked up and brought with a golf car to the restaurant that is in a villa in the resort park. The environment is quite classic with an elegant hall and a splendid terrace with a magnificent ocean view.

The dinner menu is fixed, but you can choose the number of courses (3,5 or 7) with the option for the chef’s recommended food and wine pairing (I personally reccomend this options, the wine selection was superb)

We opted for an intermediate choice (5 courses), quite balanced, also because the Chef will offer several “surprises” during the whole dinner:

  • Carabineiro Shrimps/Baby Squids/Parsley/Eggplant/Crème-Fraîche & 2011 Soalheiro Reserva/Vinho Verde
  • Red Bream/Cockles/Chorizo from Portalegre/Olives/Artichoke/Bell Pepper/Basil & 2011 Madrigal/Lisbon
  • Atlantic Sole/Spring Leek from Quinta do Poial/Winter truffle/Red onion & 2011 Conceito/Douro
  • Miral Duck/Tras-os-Montes cherries/Balsamic “50 years”/Duck liver/Brioche & 2007 Quinta da Falorca Garrafeira/Dão
  • Peach/White Chocolate Ivoire/Macadamia/Lemongrass & 2007 Grandjó Late Harvest/Douro

Overall everything was very well prepared with excellent technique. In particular my favourite course was the duck with the cherries stuffed with foie gras, really delicious.

In conclusion, a great experience, even if I had the feeling that the still excellent Hans Neuner was always looking for surprising his guests with experimentation, maybe exaggerating a little bit. In other words, I think the food was really good, but appeared to me more as the result of massive elaborated studies rather than true gastronomic creations based on intuition and creativity.

Anyway, it is definitely worth visiting. The location is amazing, service is flawless and  very careful to details. At the end they gave two gifts: the menu of that evening, very well packaged in an elegant paper with a wax seal and a small “Algarvian Flor de sal” bag, very much appreciated.

One thought on “Percorsi Stellati/Starred Journeys: Ocean (Porches-Algarve)

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